有人說,吃黑巧克力有助於減肥就是個天大的騙局

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理想生活實驗室
By 理想生活實驗室 May 30, 2015 in 話題
你可能已經讀過、並且也相信黑巧克力對人類有好處的那套科學研究,特別是黑巧克力有助於減肥的說法,簡直讓人在吃的時候少了許多心理負擔。不過,最近有個家夥宣稱這實際上是他設置的一個大騙局。關於黑巧克力有助減肥的科學研究正是這位叫做 John Bohannon 的德國記者全盤策劃的,他同時也是一名紀錄片導演,其目的在於測試媒體記者們是否關心科學研究過程的嚴謹性和真實度。

為了將這個偽科學結論編得更容易令人信服,John Bohannon 的團隊建立了一個虛假的飲食及健康研究網站,並把他包裝成一名博士(事實上還真有一位 Bohannon 博士,只不過從事是分子生物學研究),甚至還像模像樣地聘請了全科醫師,進行真正的臨床試驗。
他們把 5 位男性和 11 位女性構成的試驗對象分成三組:一組進食低碳水化合物菜譜,一組飲食沒有變化,第三組則每天多食用 1.5 盎司的濃度 81% 的黑巧克力,進行交叉對比。最後發生了什麽?前兩個組的試驗對象平均少了 5 磅,而食用巧克力的組員體重下降了快 10%,膽固醇讀數很好,並且試驗者也覺得自己狀態更好了。
這看上去很正常不是嗎?然而 John Bohannon 和他的同事認為研究結果是明顯的“統計顯著性(statistically significant)”——也就是因為某種運氣才會發現的機會,與實際顯著性有很大的差距。他舉了一個例子,女性很容易因為月經周期的波動,就增加或減少 5 磅的體重。這就是為什麽研究人員需要大量的樣本做研究,試驗對象必須橫跨不同性別和各個年齡段,才有可參考性。
事實上,John Bohannon 準備發表這份研究時,被一些有信譽的科研刊物拒絕過,因為它們要求最少有 30 個樣本,而 Bohannon 的試驗對象明顯不合格。於是,他們向一些要求沒那麽嚴格的科刊提交了研究,花了 600 歐元跳過同行評議,在不到兩周的時間內就發表出來。然後,他給公關朋友發去漂亮的新聞稿——里面沒有提到樣本數量,或是另外兩個實驗組減少的具體體重。接下來的事,大家都知道了,新聞報道接踵而來,巧克力廠商也推波助瀾地將黑巧克力的好處散播出去。在瑞士這個巧克力消費大國,黑巧占該國巧克力市場的份額已從 2008 年的 22% 增長到 2013 年的 30%。美國黑巧克力的市場份額也逼近 20%。
John Bohannon 本來希望有記者來質疑研究細節,可惜大多數人都沒有把它當回事,而整個“釣魚”過程也被拍成了紀錄片,將在下周播出。Bohannon 在文章中寫到“希望我們的小實驗能提醒記者和讀者們,對任何事都要持有懷疑的態度”。俗話說,造謠容易、辟謠難。John Bohannon 的真話能夠被多少人看到呢,還真是未知數。我們關心的是,巧克力的原材料告急了,黑巧克力也不能幫助減肥了,那究竟吃點啥好啊!

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