Henry Darger 這名來自芝加哥的工友一生中的大半時間都花在工作以及教堂上。獨自租了間房子住著,沒有家人、也可以說是沒有社交生活的他,過著深居簡出的生活。一直到他在 1973 年逝世以後,房東到了他的住處才發現他自己長達 60 年的驚人創作,讓早已離開人世的他,在一夕之間聲名大噪。他的作品也啟發了多位現今國際知名彩妝師、藝術家、樂團等,也常被拿來與 Dr.Seuss 蘇斯博士〈魔法靈貓的作者〉、Andy Warhol 安迪沃荷等人做比較。

在他名字常被冠上天才稱號的同時,也有人說他擁有連環殺手的犯罪心理;他的故事看來像是個兒童花園的詩篇,但似乎又帶了點戀童癖的幻想。在他作品裡常出現小女孩的影像裡,有的還被他裝上了男性生殖器。

作家 Michael Bonesteel 在自己的作品《Henry Darger: Art and Selected Writings》裡寫到:「從報章雜誌、圖畫書裡剪下來的小女孩圖片,被他釘滿了整屋子的牆壁與門框。」

在兩個箱子裡找到了總長 5,000 頁的手寫作品,標題是:《The History Of My Life 我的一生》。裡面記錄著過去十年間完整的天氣狀況、參加彌撒的細節、以及令他感到生氣的事。

其中最讓人驚訝的是他長達15,000頁的手繪圖畫書〈不真實的國度 In The Realms Of The Unreal〉,花了他整整 60 年的時間創作。故事的大概內容是:7位薇薇安姊妹與一支墮落的天主教對抗,不肯服從他們對孩童的奴役與迫害,整個抗戰的架構與一次世界大戰相似。在犧牲掉許多孩童的性命之後,薇薇安女孩們獲得了最終的勝利。

不擅長畫人物的他,繪本裡的小女孩常是報章雜誌、圖畫書剪下來的圖片,也因此同個小女孩常多次出現在作品裡。有人說他的這個故事是被 1911 年的一宗小女孩謀殺案所啟發。書裡頭常見女孩受到暴力威脅,有人說這是他自己童年的投射─可能患有亞斯伯格症候群或其他精神發展障礙的 Henry ,並未受到妥善的照顧,還被送到伊利諾斯〈Illinois〉的虛弱心智孩童庇護所,在裡面常被施以嚴厲處罰。

亨利視自己為孩童的守護者,在生前沒有人重視他,卻在死後留下了這震驚世界價值 250 萬的作品,一起分享出去,告訴你的朋友吧!


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